Question de recherche La prednisolone est-elle aussi bonne que la dexaméthasone? croup chez les enfants? Réponse Non. Dexaméthasone fonctionne mieux Pourquoi les auteurs ont-ils fait l’étude? La dexaméthasone par voie orale est un traitement reconnu pour le croup infantile, qui réduit les symptômes et aide les enfants à rester à l’extérieur de l’hôpital. Mais dans certains pays, comme en Australie, la dexaméthasone par voie orale est disponible dans le commerce uniquement sous forme de comprimé, ce qui ne convient pas aux nourrissons et à de nombreux jeunes enfants. Les pharmacies hospitalières peuvent fabriquer de l’élixir dexaméthasone, mais il est coûteux et inaccessible aux médecins généralistes qui voient de nombreux nourrissons atteints de croup. Ces auteurs voulaient savoir si la prednisolone, qui est largement disponible en tant qu’élixir, pourrait être utilisée à la place. Ils voulaient spécifiquement savoir si les deux médicaments avaient des effets équivalents chez les jeunes enfants ayant un croup léger ou modéré. Qu’ont-ils fait? Les auteurs ont recruté 133 enfants d’un âge moyen de 37 mois dans un essai contrôlé randomisé en double aveugle comparant une seule dose orale de dexaméthasone (0,15 mg / kg) à une dose unique de prednisolone correspondant à la puissance (1 mg / kg). Les deux médicaments ont été administrés sous forme de médicaments identiques, préparés par une pharmacie hospitalière. Les enfants avaient tous un croup léger ou modéré, déterminé par un score de croup validé, et se présentaient au service d’urgence d’un seul hôpital pédiatrique de soins tertiaires en Australie-Occidentale suivez ce lien. Ils ont été observés régulièrement depuis la randomisation jusqu’à la sortie. Les auteurs ont téléphoné aux parents une semaine à 10 jours après leur sortie pour savoir si leur enfant avait besoin de soins médicaux supplémentaires pour le croup, y compris l’hospitalisation. C’était leur principale mesure des résultats. Les critères d’évaluation secondaires comprenaient la durée des symptômes du croup (à nouveau signalés par les parents), la durée du service d’urgence et l’utilisation d’adrénaline nébulisée. Les auteurs ont défini l’équivalence comme une différence absolue entre les groupes de traitement de 0% à 7,5%. mesure du résultat principal, et a fait un calcul de puissance pour guider le recrutement. Qu’ont-ils trouvé? Parmi les enfants recevant de la prednisolone, 29% (19/65) avaient besoin de soins médicaux non programmés supplémentaires, contre 7% (5/68) des enfants ayant reçu de la dexaméthasone. La différence absolue de 22% entre les groupes présentait des intervalles de confiance de 95% entre 8% et 35%, bien au-delà de la définition d’équivalence des auteurs. En fait, une analyse plus poussée a montré que la dexaméthasone fonctionnait significativement mieux que la prednisolone (P < 0,01) sur cette mesure. Aucun effet secondaire n'a été observé dans les deux groupes, ni aucune différence dans la durée des symptômes ou l'utilisation d'adrénaline nébulisée (cinq dans chaque groupe). Qu'est-ce que cela signifie? Cette étude a montré qu'une dose unique de prednisolone ne fonctionne pas aussi bien qu'une dose unique de dexaméthasone pour les enfants atteints de croup léger ou modéré. Les médecins des services d'urgence ne doivent pas simplement se substituer l'un à l'autre, bien que les auteurs disent que beaucoup le font. La dexaméthasone dure sensiblement plus longtemps que la prednisolone (demi-vie 36-72 heures v 12-36 heures), ce qui peut expliquer pourquoi une dose unique a mieux fonctionné chez ces enfants. Les essais testant un traitement prolongé par la prednisolone doivent être effectués dans des endroits où l'élixir dexaméthasone reste difficile à trouver.