Résultats de deux études sur le cancer du sein publiées dans le New England Journal of Medicine la semaine dernière ont incité les auteurs d’un éditorial d’accompagnement à proposer que la tumorectomie plus tamoxifène, mais sans irradiation locale “ est un choix réaliste ” Pour certaines femmes âgées de plus de 70 ans. Une réévaluation du besoin de radiothérapie a été faite dans un contexte différent depuis les essais précédents, indique l’éditorial. Ces changements comprennent l’amélioration de l’imagerie et des techniques de localisation des tumeurs et l’utilisation répandue de la thérapie adjuvante avec des médicaments tels que le tamoxifène, qui réduit le risque de récidive locale et améliore la survie.Le premier essai compare la radiothérapie locale et le tamoxifène seul chez les femmes de 50 ans. ans ou plus qui ont subi une chirurgie mammaire conservatrice pour le cancer du sein (New England Journal of Medicine

2004; 351: 963-70 [PubMed]). Le taux de rechute locale était significativement plus faible dans le groupe radiothérapie plus tamoxifène (0,6%) que dans le groupe tamoxifène seul (7,7%) (rapport de risque 8,3 (intervalle de confiance à 95% de 3,3 à 21,2, p <0,003)). le taux de rechute axillaire différait significativement à cinq ans (2,5% dans le groupe tamoxifène et 0,5% dans le groupe tamoxifène plus irradiation), bien que la survie globale à cinq ans ne différait pas significativement entre les deux groupes. Les auteurs de l'éditorial, Dr Ian Smith et le Dr Gillian Ross du Royal Marsden Hospital de Londres ont déclaré que ces résultats renforçaient les conclusions d'un autre essai récent selon lequel l'adjonction de radiothérapie à la tumorectomie et au tamoxifène pour des tumeurs de 1 cm de diamètre ou moins réduisait le risque de récidive locale. Cependant, la deuxième étude publiée la semaine dernière a conduit les rédacteurs éditoriaux à arriver à une conclusion différente. Dans cette étude, des femmes âgées de 70 ans ou plus qui avaient eu un cancer du sein avec un récepteur d'œstrogène précoce et qui avaient subi une tumorectomie ont été randomisées pour recevoir une irradiation locale (New England Journal of Medicine

2004; 351: 971-7 [PubMed]). Comme pour la première étude, l’utilisation de la radiothérapie a réduit la récurrence locale à cinq ans (récidive de 4% dans le groupe tamoxifène et de 1% dans le groupe traité combiné (P < 0.001)). les deux groupes. Il n'y avait pas de différences significatives dans les taux de mastectomie pour récidive locale ou de métastases à distance et aucune différence dans la survie globale à cinq ans (87% dans le groupe tamoxifène plus irradiation et 86% dans le groupe tamoxifène seul (P = 0,94)) . Les auteurs disent que pour les femmes âgées de 70 ans ou plus ayant un cancer du sein précoce avec récepteurs d'œstrogènes positifs, la tumorectomie plus tamoxifène mais sans irradiation locale est un choix réaliste. Ces résultats ont des implications importantes concernant la utilisation de ressources médicales, ” dit l'éditorial, parce que ces femmes représentent un grand sous-groupe de femmes aux États-Unis qui développent un cancer du sein chaque année fièvre. “ Il existe des avantages évidents à identifier des sous-groupes dans une grande population de femmes âgées qui ne nécessitent pas de radiothérapie après une tumorectomie et du tamoxifène. Dans le premier essai, le taux de rechute locale chez les femmes de 50 ans ou plus. ont été traités avec le tamoxifène seul, même dans le sous-groupe avec un bon pronostic, passant de 5,9% après cinq ans à 15,2% après huit ans. “ Pour les femmes de plus de 70 ans, cependant, cela est probable être moins problématique, puisque le cancer du sein dans ce groupe d’âge est biologiquement moins agressif et est associé à un risque moindre de récurrence locale après une chirurgie mammaire conservatrice et avec moins de temps à risque, ” dit l’éditorial.