Les responsables de la ville de St. Albert au Canada affirment qu’ils se battent contre les gros poissons rouges asiatiques qui ont été relâchés dans la nature il y a quatre ans. Ces espèces envahissantes gigantesques sont rapidement devenues une école de plus de 4 000 personnes et sont reconnues comme extrêmement agressives. Ces poissons rouges «monstres» peuvent atteindre environ 12 pouces et ont maintenant infesté l’étang Edgewater.

Les équipes de la ville ont découvert le problème il y a environ deux ans quand ils ont essayé de ramasser tous les poissons avec des filets, mais ils ne pouvaient pas retrait. La directrice de l’environnement de St. Albert, Leah Kongsrude, a dit que ces poissons «peuvent paraître vraiment mignons … dans votre petit bol en verre, mais vous les laissez sortir et ils se transforment en monstres».

À l’automne 2015, Kongrude et son équipe ont partiellement drainé l’étang dans l’espoir que l’eau restante gèlerait, tuant le reste du poisson. Cela ne s’est pas produit, cependant. Le poisson rouge s’est simplement adapté à la diminution des niveaux d’eau et de la température. Sans se décourager, les responsables du parc ont essayé un traitement expérimental appelé «pêche électrique». C’est là qu’ils allaient lancer un courant dans l’eau, avec une tension suffisamment forte pour étourdir le poisson (mais pas pour le tuer). Les fonctionnaires seraient alors en mesure d’enlever les parasites sans problème. Inutile de dire que le courant n’a rien fait.

« La bataille continue », a déclaré Kongsrude. « Je pense aux films de zombies quand je pense à [comment] nous avons gelé le bassin d’orage jusqu’au fond et ils ont survécu à cela, quand nous avons essayé de les électro-pêcher, ils n’ont rien fait. »

Les fonctionnaires de St. Albert ont décidé plus tôt cette année en septembre qu’ils utiliseraient le pesticide organique, la roténone. Apparemment, ce pesticide ne nuit pas aux autres animaux et plantes, bien que cela n’ait pas encore été vérifié. Les résultats, cependant, parlent d’eux-mêmes. Après seulement une semaine de traitement, les autorités ont retiré 4 000 poissons rouges morts.

Kongsrude a déclaré que des mesures draconiennes devaient être prises maintenant avant que le poisson rouge géant ne se propage à la rivière Sturgeon et perturbe l’écosystème par des espèces indigènes hors compétition pour la nourriture. Ce qui rendait encore plus «dangereux» le «poisson-frak», c’était qu’ils n’étaient pas endémiques dans la région, donc il n’y avait pas de prédateurs naturels capables d’arrêter la croissance de la population.

Kongstude a dit qu’ils prévoient de pulvériser de l’insecticide roténone dans l’étang pendant quelques semaines, juste pour s’assurer que les poissons rouges restent morts.

Rotenone est-il sûr?

La roténone est un pesticide controversé. D’une part, c’est une substance organique, dérivée de produits chimiques naturels trouvés dans les racines, les graines et les feuilles des plantes subtropicales. C’est un pesticide couramment utilisé et très populaire chez les pêcheurs car il est non sélectif. Cela signifie que la roténone a le potentiel de tuer tous les poissons qui y sont exposés. On dit qu’il est «sûr» parce qu’il ne se bioaccumule pas et se dissout facilement dans l’eau.

Cependant, plusieurs études ont établi un lien entre l’exposition à la roténone et le risque accru de développer la maladie de Parkinson. L’American Fisheries Society affirme que plus de preuves sont nécessaires pour valider pleinement cette affirmation.

L’Institut national pour la sécurité et la santé au travail (NIOSH) note que la poudre peut provoquer une respiration laborieuse, des maux de gorge et une perte de conscience par inhalation. L’exposition directe à la roténone est également liée à l’inflammation de la peau et aux lésions oculaires. Le groupe a également noté que la substance « peut causer des effets à long terme dans le milieu aquatique ».

Trouvez des histoires similaires sur WeirdScienceNews.com.