Editor — Le rétrécissement de la tumeur par chimioradiothérapie préopératoire est maintenant une réalité quotidienne et des réponses complètes pathologiques ne sont pas rares.1 A “ nouveau dilemme ” est posée par la disparition complète apparente du cancer à l’imagerie par résonance magnétique, et souvent cliniquement, après une chimioradiothérapie. Un délai de six à dix semaines est habituel avant d’utiliser — un temps perçu comme une fenêtre d’opportunité “ ” Ce concept a été contesté par une série de Habr-Gama et al.2 Au total, 360 patients atteints de cancer rectal T3 et T4 (ou T2 en cas de résection abdominopérinéale) ont été traités par chimioradiothérapie préopératoire. 3 Quatre-vingt-dix-neuf patients (28%) classés comme répondeurs cliniques complets huit semaines après la fin de la chimioradiothérapie ont été pris en charge par la seule surveillance. Seulement 2% dans ce groupe d’observation sont décédés d’un cancer dans un suivi allant jusqu’à 10 ans, alors que la récidive locale est survenue chez seulement cinq patients, tous pouvant être opérés avec succès. Nous proposons d’ouvrir la comptabilité d’exercice dans une étude pilote d’observation pour les répondeurs complets, tel qu’évalué sur l’imagerie par résonance magnétique à quatre semaines après l’achèvement de la chimioradiothérapie. Ce sera administré au Centre Pelican et en grande partie livré à l’Hôpital Royal Marsden. L’imagerie par résonance magnétique, dont l’excellence dans la prédiction précise des marges mésorectales chirurgicales a été démontrée par le groupe MERCURY, 4,5 sera au cœur du suivi intensif de cette étude, en plus de l’évaluation clinique et sigmoïdoscopique régulière. Chirurgie primaire spécialisée, soutenue par magnétoscopie sélection basée sur l’imagerie par résonance pour la chimioradiothérapie préopératoire, continuera d’être la pierre angulaire de la gestion. Néanmoins, notre compréhension fondamentale du traitement moderne du cancer pour toutes les tumeurs solides exige que ce groupe de répondeurs complets soit correctement étudié. En outre, si l’expérience de Habr-Gama et al est confirmée, plusieurs centaines de patients atteints de cancer rectal au Royaume-Uni chaque année pourraient être épargnés la nécessité d’une intervention chirurgicale majeure.