Uma das minhas partes favoritas das férias é visitar novas igrejas, às vezes próximas e às vezes distantes. Gosto de conhecer novas pessoas, é claro, e ter uma irmandade cristã com elas. Mas também gosto de ver o que as outras igrejas adoram: quais músicas eles cantam, como eles estruturam seus serviços, como eles leem e rezam, como eles pregam. Há tantas variedades de adoração quanto há congregações e é uma coisa doce ver como eles adoram o mesmo Deus de maneiras às vezes muito diferentes. Sempre há algo para aprender e aplicar à minha própria vida e à minha própria igreja.

Este verão já trouxe uma série de oportunidades para visitar diferentes igrejas e quero compartilhar uma observação que fiz: existem três tipos diferentes de igrejas. Estes 3 tipos de igrejas definidas pelas formas em que se relacionam e com as formas como eles se relacionam com os visitantes. Deixe-me explicar o que quero dizer.

O primeiro tipo de igreja é a igreja que não ama. Pelo menos, não parece. Quando você olha em volta da igreja, vê pessoas sentadas silenciosamente por conta própria. Quando o serviço termina, as pessoas saem rapidamente e sem se envolver em conversas, sem desfrutar de companheirismo. Eu vou conceder que esta igreja é abençoadamente rara e eu encontrei isso apenas algumas vezes. Na minha experiência, tende a ser uma igreja fortemente litúrgica, o tipo de igreja que frequenta receber graça, mas não estendê-la. As pessoas que a frequentam estão frequentemente lá para receber um sacramento, talvez, ou cumprir um dever que eles acreditam confere algum tipo de bênção. Esta igreja não é verdadeiramente uma comunidade de cristãos que se amam e desfrutam a vida juntos, mas uma instituição que dispensa graça.

irmã em uma igreja falando com uma pessoa

O segundo tipo de igreja é a igreja que se ama um ao outro. Estive nesta igreja muitas vezes e também fiz parte dela. Nesta igreja, as pessoas parecem se amar genuinamente e gostar de passar o tempo juntos. Ao olhar ao redor como um visitante, você vê as pessoas falando e rindo e rezando juntos. Você vê a verdadeira comunidade. Mas você vê tudo isso enquanto você fica desajeitadamente à espera de alguém tomar conhecimento de você, para estender a parte desse companheiro a um estranho. Nesta igreja, as pessoas parecem se divertir tanto que podem negligenciar os recém-chegados. Após o serviço, você observa as pessoas curtindo o companheirismo enquanto você fica sozinho, dividido entre tomar a iniciativa de conhecer alguém ou simplesmente sair. Na minha experiência, esta é talvez a igreja mais comum de todos eles.

O terceiro tipo de igreja é a igreja que te ama. Fui a esta igreja um par de vezes e também faz parte disso às vezes. Nesta igreja, as pessoas se amam, mas fazem um esforço especial para se afastar da segurança de suas amizades para receber os outros. Claro que eles estão entusiasmados por se ver um ao outro, mas eles também estão entusiasmados por ver os recém-chegados e para recebê-los se eles estão lá por apenas um serviço ou se eles estão pensando em se estabelecer para o longo prazo. Essas pessoas entendem que a comunhão cristã se estende além dos limites seguros da amizade e abraça estranhos perfeitos.

Estou convencido de que a terceira igreja é a mais bíblica. Certamente é o que eu amo visitar e aquele de quem quero fazer parte. Mas a ironia não está perdida em mim, que eu luto para receber novas pessoas. Eu luto para ser aquele que sai daquela zona de conforto para chegar aos outros. Assim, o desafio é pessoal: se eu for fazer parte desta igreja, eu preciso ser aquele que toma essa iniciativa, aquele que acolhe calorosamente amigos e estranhos.